Siegfried Trapp
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Memphis, Tennessie Memphis, Tennessee wurde im Juni 1959 als B-Seite der Single Back in the U.S.A. von Chuck Berry veröffentlicht. Die Veröffentlichung erfolgte bei Chess Records. Memphis, Tennessee ist ein Lied des Soundtracks des Films Go Johnny Go!. Chuck Berrys Version erreichte 1964 in Großbritannien Platz 6 der Charts.  In der von Johnny Rivers gesungenen Version erreichte es 1964 Platz 2 der Billboard-Hot-100-Charts in den Vereinigten Staaten sowie Platz 1 der deutschen Hitparade. Memphis, Tennessee gehörte auch zum Liverepertoire der Beatles, eine Veröffentlichung fand aber nicht zeitnah statt. Paul McCartney sagte zum Lied: „Wir gingen hoch ins Johns Zimmer und hörten uns auf seinem kleinen Plattenspieler die Songs von Chuck Berry an und versuchten, sie zu lernen. Ich weiß noch wie ich da oben Memphis, Tennessee übte.“ Weitere gecoverte Versionen existieren von Bernd Spier, Lonnie Mack (Memphis), Status Quo, Pat Boone, Elvis Presley, The Animals, The Hollies (Memphis), Silicon Teens, Dave Berry, Faces, (Memphis), Howard Carpendale, Claudio Rik und Roger, The Dave Clark Five, Roy Orbison, Paul Anka, Ricky King, Al Green und The Lords. Quellen: https://de.wikipedia.org/wiki/Memphis,_Tennessee, https://hitparade.ch/song/Chuck-Berry/Memphis- Tennessee-34957         Chuck Berry - Memphis, Tennessee (1959)                       The Beatles - Memphis, Tennessee (1962)   Johnny Rivers - Memphis, Tennessee (1962) Long distance information, give me Memphis, Tennessee Help me find the party trying to get in touch with me She could not leave her number, but I know who placed the call ′Cause my uncle took the message and he wrote it on the wall Help me, information, get in touch with my Marie She's the only one who′d phone me here from Memphis, Tennessee Her home is on the south side, high up on a ridge Just a half a mile from the Mississippi bridge Help me, information, more than that I cannot add Only that I miss her and all the fun we had But we were pulled apart because her mom did not agree And tore apart our happy home in Memphis, Tennessee Last time I saw Marie, she was waving me goodbye With hurry-home drops on her cheek that trickled from her eye Marie is only 6 years old, information, please Try to put me through to her in Memphis, Tennessee Fernauskunft, geben Sie mir Memphis, Tennessee Helfen Sie mir, die Person zu finden, die versucht, mit mir in Kontakt zu treten Sie konnte ihre Nummer nicht hinterlassen, aber ich weiß, wer den Anruf getätigt hat Weil mein Onkel die Nachricht entgegennahm und an die Wand schrieb Helfen Sie mir, Fernauskunft, mit meiner Marie in Kontakt zu treten Sie ist die Einzige, die mich hier aus Memphis, Tennessee anrufen würde. Ihr Haus ist auf der Südseite, hoch oben auf einem Bergrücken Nur eine halbe Meile von der Mississippi-Brücke entfernt Helfen Sie mir, Fernauskunft, mehr kann ich nicht hinzufügen Nur dass ich sie vermisse und all den Spaß, den wir hatten Aber wir wurden auseinandergerissen, weil ihre Mutter nicht einverstanden war Und unser glückliches Zuhause in Memphis, Tennessee, zerstörte Das letzte Mal, als ich Marie sah, winkte sie mir zum Abschied Mit eiligen Tropfen auf ihrer Wange, die von ihrem Auge tröpfelten Marie ist erst 6 Jahre alt, Fernauskunft, bitte Versuchen Sie, mich mit ihr in Memphis, Tennessee zu verbinden Hintergrundinformationen: Bruce Pegg fasste den Song wie folgt zusammen: “[Der Song] ist ein Meisterwerk des Geschichtenerzählens, einfach und doch voller Details. Es ist möglicherweise auch einer der ersten Popsongs, der sich mit den Auswirkungen von Scheidung und Sorgerecht für die Kinder befasst, und mit Sicherheit einer der ersten, der dies aus der Sicht eines Mannes tut. [In einem zweiminütigen Popsong verarbeitete Chuck Berry die Frustrationen und die Traurigkeit eines geschiedenen Vaters, ein seltenes erwachsenes Thema in der Wegwerfwelt des jugendlichen Rock'n'Roll der 1950er Jahre. (Bruce Pegg, Brown Eyed Handsome Man, S. 106)” Dies sollte 1958 kein Hit werden. Deshalb ist die Veröffentlichungsgeschichte vernünftig: Sie wurde nach der Aufnahme Mitte 1958 überhaupt nicht mehr veröffentlicht. Chess Records versteckte ihn auf der Rückseite der Single 1729 (Back in the USA), die im Juni 1959 zeitgleich mit dem Film "Go, Johnny, Go!" (und dem dazugehörigen Soundtrack-Album) veröffentlicht wurde, in den er ebenfalls nicht passte.     Man muss nur die Haupthandlung und die beiden von Jimmy Clanton und Sandy Stewart gespielten Charaktere ignorieren, obwohl man auch hier einige Einblicke in die Unterschiede zwischen der Art und Weise erhält, wie einige schwarze Künstler den Rock & Roll wahrnahmen und schrieben, und der Art und Weise, wie ein weißes Teenager-Publikum ihn wahrnahm. Als Chuck Berry im Fernsehen den Song "Memphis Tennessee" vorträgt (der mit einem heftig sexuellen "Duckwalk" endet, der in einem Film, der sich 1959 an ein weißes Mainstream-Publikum richtete, für einen Schwarzen erstaunlich war), ein sehr ernstes Lied über Ehe, Scheidung und zerrüttete Familien, sieht man Clantons und Stewarts Figuren lachen, während sie den Auftritt in ihrem Haus auf dem Bildschirm verfolgen. (Bruce Eder, AllMovie.com) Im Film singt Berry vor einer TV-Kamera Memphis ganz allein, also lippensynchron. Was wir definitiv feststellen können, ist, dass wir hier Instrumente vermissen. Auf der aufgenommenen Spur sind definitiv Schlagzeug und mehrere Gitarren zu hören. Bei dem Versuch, herauszufinden, wer welches Instrument auf Memphis, CHESS-Masternummer 9073, gespielt hat, stoßen wir auf widersprüchliche Angaben. Laut dem Buch "The Chess Labels: A Discography" von Michel Ruppli wurde der Song während einer Session im September 1958 in Chicago aufgenommen, mit Berry am Gesang und an der Gitarre, möglicherweise Bo Diddley an der zweiten Gitarre, Johnny Johnson am Klavier, Willie Dixon am (Doppel-)Bass und Fred Below am Schlagzeug. Diese Besetzung wurde u. a. in einer neueren französischen Diskografie wiederholt. Im Gegensatz dazu heißt es in einer Diskografie, die 1972 auf der Hülle von "Chuck Berry's Golden Decade, Vol. 2" abgedruckt war: "Memphis recorded by Berry himself and drums added by Chess". In seiner Autobiographie von 1987 bestätigt Chuck Berry dies, obwohl er behauptet, das Schlagzeug selbst gespielt zu haben:  „Memphis wurde in einem $145 teuren, selbstgebauten Studio in der Hitze eines schwülen Julinachmittags mit einem $79 teuren Reel-to-Reel-Recorder von Sears, Roebuck aufgenommen, der für Tonaufnahmen ausgerüstet war. Ich spielte die Gitarre und die Bassspur und fügte das tickende Schlagzeug hinzu, das im Hintergrund trottet und für mich so gut klingt. Ich arbeitete über einen Monat lang an der Überarbeitung des Textes, bevor ich das Band Leonard Chess zum Anhören vorlegte. Er war wieder einmal in Zugzwang, da meine Konzerte (ich fuhr damals auf der Straße) mich für lange Zeit vom Aufnahmestudio fernhielten.“ Basierend auf Berrys Erinnerung gibt Fred sowohl Memphis als auch Jo Jo Gunne (das die gleiche primitive Klangtreue aufweist) als in St. Louis im Juli 1958 aufgenommen an, als er sein Buch "Long Distance Information" (2001) veröffentlicht. Er ändert seine Meinung, als dreizehn Jahre später die Details eines Aufnahmevertrags vom 26. September 1958 verfügbar werden. Beide Songs sind auf dem Vertrag aufgeführt, der auch berichtet, dass die anwesenden Musiker Berry (Gesang, Gitarre), Otis Spann (Klavier), Willie Dixon (Kontrabass) und Jasper Thomas (Schlagzeug) sind. Wenn man die Songs (zurück) in der Session platziert, laufen die Matrixnummern, die den Songs zugewiesen wurden, nun fortlaufend, so dass Fred zu dem Schluss kommt, dass Berry eine Demoaufnahme von Memphis mit der Studioversion verwechselt haben muss. Es ist jedoch immer noch möglich, dass Berrys Erinnerung tatsächlich stimmt und er das Master von Memphis - und Jo Jo Gunne - in seinem Heimstudio aufgenommen hat. Zunächst einmal bestehen beide Songs nur aus Gesang, Gitarre und Schlagzeug (der Basspart bei Memphis wird tatsächlich auf den tiefen Saiten einer Gitarre gespielt). Warum sind Spann und Dixon plötzlich abwesend? Natürlich könnte es eine künstlerische Entscheidung gewesen sein, bei diesen Songs auf Klavier und Bass zu verzichten, aber es erscheint dennoch etwas seltsam, wenn sie bei der Session dabei waren. Zweitens schreibt Berry, dass er einen "Reel-to-Reel-Recorder [] verwendet hat, der für Sound-on- Sound-Aufnahmen geeignet war" - eine Technik, bei der Tonschichten übereinandergelegt werden (ein berühmtes Beispiel ist How High the Moon von Les Paul und Mary Ford, aufgenommen 1951). Dies würde erklären, warum die Klangtreue dieser Songs viel geringer ist (Verlust an Klarheit, deutlich mehr Bandrauschen) als bei Anthony Boy und Sweet Little Rock and Roller, den anderen Titeln, die bei der Session im September 1958 aufgenommen wurden. Und es mag Zufall sein, aber es existieren immer noch Session-Rollen mit mehreren Takes dieser beiden Songs, während dies bei Memphis und Jo Jo Gunne nicht der Fall ist. Wir wissen jedoch mit Sicherheit, dass Berry sich an eine Sache falsch erinnert: Der einzige in den Katalogen des Versandhauses Sears & Roebuck von 1956 und 1958 für 79 Dollar erhältliche Recorder war der Silvertone 7070, der keine Möglichkeit hatte, Sound-on-Sound zu machen. Vielleicht hat Berry seine Quittungen verwechselt und einen AMPEX- oder Berlant-Concertone- Recorder verwendet, der 1958 über eine Sound-on-Sound-Funktion verfügte. Leider werden wir wahrscheinlich nie herausfinden, was genau passiert ist. Es ist möglich, dass Berry Memphis und Jo Jo Gunne ganz allein zu Hause aufgenommen hat. Es ist auch möglich, dass sowohl die Grundspur als auch die Overdubs in den Chess-Studios gemacht wurden. Und jede Kombination aus Heimband und Studio-Overdubs ist ebenfalls möglich. Bis wir mehr wissen, werden in unserer Datenbank Jasper Thomas' Schlagzeug und die zusätzlichen Gitarren als Overdubs aufgeführt, mit dem Hinweis, dass die Möglichkeit besteht, dass Berry alle Instrumente selbst aufgenommen hat. Kommentar vom 25. November 2019 (und folgende): Dave Rubin, Autor von "Play Like Chuck Berry" (Hal Leonard Corp., erscheint 2020), hat einen weiteren Grund gefunden, der auf eine Heimaufnahme hinweisen könnte: "Bei der Analyse des Gitarrensolos ist mir ein Fehler aufgefallen, bei dem er sein Ziel um einen Bund verfehlt. In Takt 14 des Gitarrensolos spielt Chuck D/F am 10. Bund statt D#/F# am 11. Vielleicht dachte er, er käme damit durch, und das hat er auch, denn der Rest der Aufnahme war ein guter Take?" Mag sein. Allerdings ist es zweifelhaft, dass ein solch kleiner Fehler die Aufnahme eines weiteren Takes erzwungen hätte, selbst im Studio. Der Fehler könnte darauf hindeuten, dass es sich tatsächlich um eine "Ton in Ton"-Aufnahme handelt (so dass Berry nicht in der Lage war, einen weiteren Versuch mit dem Overdub zu machen), aber andererseits gibt es auch andere solche Beispiele aus seinen Sessions bei Chess. Kommentar vom 20. Februar 2020 (und folgende): Mit Hilfe einer experimentellen Software namens Spleeter, die versucht, eine gegebene Aufnahme wieder in einzelne Spuren zu zerlegen, haben wir versucht, mehr über die verwendeten Instrumente und Overdubs herauszufinden. Der Algorithmus zum Aufteilen von Spuren ist bei weitem nicht perfekt (und wahrscheinlich ist die Aufgabe oft nicht lösbar), aber die Software leistet gute Arbeit beim Extrahieren des Schlagzeugs. Arne fasst zusammen, was wir von Spleeters Output haben: "Es gibt drei Gitarrenparts: den 'Rhythmus'-Part, mit dem der Song beginnt, unmittelbar gefolgt von dem 'Bass'-Part (gespielt auf den unteren Saiten der Gitarre). Wenn ich es mir recht überlege, hat dieser Teil wahrscheinlich George Harrison zu Two of Us von den Beatles inspiriert. Der "Lead"-Teil beginnt während der ersten Strophe. Geschrieben von Dietmar Rudolph in Chuck Berry Recordings http://www.crlf.de/ChuckBerry/blog/archives/258-Unanswered-questions-about-the-recording-of- Memphis,-Tennessee.htm
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